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Con respecto al Cancer

Nos guste o no, la prevalencia de animales con cáncer se ha ido incrementando. La prevalencia simplemente indica un incremento en el número de casos diagnosticados de cáncer por año, sin un aumento en la población de riesgo (incidencia).


En medicina veterinaria la prevalencia ha aumentado por varias razones:

. La gran calidad de vida observada hoy en día en los
animales de compañia (perros y gatos). Esto a su vez es debido a una mejor nutrición, vacunaciones periódicas (previniendo la aparición de enfermedades infectocontagiosas fatales).

· Mayor apego por parte de las personas hacia los animales.

· Mayor investigación y desarrollo de nuevos medicamentos destinados a caninos y felinos.

Con este incremento de la prevalencia de cáncer y con los mayores cuidados por parte de los propietarios, comparados con 20-30 años atrás, los veterinarios son llamados mas frecuentemente para el diagnostico y manejo de animales con cáncer.

Los avances surgidos en los últimos años en el tratamiento de canceres humanos ha recibido una gran exposición a través de los medios de comunicación tales como periódicos, revistas, noticieros, paginas Web, etc. Sin embargo algunos de estos tratamientos no pueden realizarse en animales de compañía debido a sus efectos colaterales o sus altos costos. Por lo tanto deberían tomarse con cautela, y el propietario debiera informarse con su Medico Veterinario Oncólogo, antes de optar por una terapia en la cual no se obtendrían beneficios o peor aun, aparezcan efectos colaterales que comprometan la salud de su mascota.

Frecuentemente algunos profesionales veterinarios toman un razonamiento negativo para el tratamiento de animales con cáncer. Esta actitud no solamente va en detrimento del animal, sino que también refuerza el miedo de los propietarios hacia el tratamiento de enfermedades oncológicas en seres Humanos.

El cáncer es considerado actualmente una enfermedad crónica, como tantas otras (alteraciones cardiacas, renales, hepáticas, etc.); y por lo tanto deberían tratarse adecuadamente y con un profesional idóneo en el tema.

Si bien la cura definitiva muchas veces no puede lograrse (al igual que las enfermedades crónicas anteriormente mencionadas), sí puede lograrse, una mejor calidad de vida y una mayor sobreviva, comparado con el caso en que no se instaurara un tratamiento adecuado y a tiempo.

Los propietarios de animales que buscan un tratamiento para sus mascotas son generalmente un subgrupo minoritario de la población.

Con la progresiva difusión sobre aspectos generales y específicos de esta enfermedad hacia la comunidad, así como también con el cambio en el razonamiento por parte de algunos veterinarios y con la aparición de medicamentos oncológicos desarrollados específicamente para animales (perros y gatos principalmente), seguramente en los próximos años se incremente el número de animales en tratamiento con esta enfermedad crónica.