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A busca de cura para o câncer é difícil mas não impossível

A dificuldade de curar o câncer em nossos animais de estimação, é como se livrar das ervas daninhas. As células cancerosas podem ser removidos cirurgicamente ou destruídos por agentes tóxicos ou radiação, mas é difícil erradicar todos e cada um deles. Cirurgia e métodos complementares de diagnóstico raramente podem encontrar todas as metástases e os tratamentos que matam as células cancerosas são geralmente também tóxicos para as células normais. Além disso, poucas células cancerosas remanescentes podem proliferar e produzir um ressurgimento da doença no animal, diferentemente das células normais, podem desenvolver resistência às toxinas usadas contra elas. Apesar disso, a perspectiva não é impossível.

Apesar das dificuldades, temos desenvolvido cura eficaz com o uso de drogas anticâncerigenas sozinhas ou em combinação com outros tratamentos contra alguns tipos de câncer, que anteriormente eram muito letais (linfoma em cães e gatos, algumas leucemias felinas).
Além disso, no caso de alguns dos cânceres mais comuns em medicina veterinária, uma cirurgia adequada, quimioterapia ou radioterapia local permitem a recuperação de grande parte dos animais, quando a doença é diagnosticada em uma fase inicial razoável. Em alguns casos, os tratamentos eficazes são baseados na compreensão das causas de um tipo específico de câncer. Mesmo quando a cura parece fora de alcance, existem tratamentos que prolongam a vida, ou pelo menos aliviam a dor.

Grande parte das pesquisas de clínica veterinária sobre o câncer enfoca o problema de como matar seletivamente células cancerosas. Em sua maioria, os atuais métodos aproveitam diferenças relativamente sutil entre as células normais e neoplásicas no que diz respeito à velocidade de proliferação, metabolismo e sensibilidade à radiação; estes métodos têm efeitos tóxicos locais desagradáveis. Alguns tipos de células cancerosas são particularmente vulneráveis ao ataque seletivo porque dependem de hormônios específicos, seja porque sua superfície tem características químicas incomuns que podem ser reconhecidas por anticorpos do sistema imunitário. No entanto global, o progresso na difícil problema de seletividade anticâncer tem sido lento, uma questão de tentativa e erro, com igual dose de adivinhação e de cálculo racional.

Na busca por melhores métodos para controlar a sobrevivência, proliferação e disseminação de células cancerosas é importante examinar em detalhe as estratégias pelas quais estas células prosperam e se multiplicam.