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O que é câncer?

As neoplasias são "novos crescimentos" que se desenvolvem mais rápido que o tecido normal adjacente e fazê-lo de maneira incoordenada e persistente. Eles podem ser benignos ou malignos, mas o termo câncer é geralmente limitado a tumores malignos. As células neoplásicas diferem das normais, entre outras coisas, porque eles mostram:
• proliferação descontrolada independente do requerimento de novas células.
• Dificuldade na diferenciação celular (ou seja, a capacidade de tomar uma característica morfológica e funcional específica).
• Mudanças na comunicação e adesão celular.


O que provoca o câncer?

O desenvolvimento do câncer é um processo de várias etapas que envolvem a suma de mudanças ou "erros" no DNA celular. Os passos que levam à transformação neoplásica de uma célula não são completamente compreendidos, mas a mudança fundamental consiste na alteração dos genes que controlam o crescimento e a diferenciação celular.

Os genes específicos podem:


• Ser ativado (chamados oncogenes) ou
• Ser inativados (conhecidos como genes supressores de tumores) ou
• Ter seu nível de expressão mudado.

Às vezes, os oncogenes, ou genes supressores de tumor são alterados indiretamente por meio de alterações genéticas nos genes de reparo do DNA.

que realiza a função de reparação normal provoca acúmulo de seções anormais de DNA, alguns dos quais podem ser importantes para o crescimento celular.

A transição de uma célula normal com o desenvolvimento controlado de uma célula cancerosa maligna requer várias mutações.

A investigação sobre o câncer do cólon humano mostra que a progressão da doença desde o adenoma benigno (pólipo) para carcinoma invasivo é acompanhado por um aumento no número de genes, com uma predominância de genes supressores de tumor que se transformaram.

Precisam-se pelo menos quatro ou cinco genes que sofreram mutações para o desenvolvimento de um carcinoma, mas exigem poucas mudanças para um adenoma.

Da mesma forma, a medida que os gliomas humanos aumentam seu grau histopatológico e tornar-se mais agressivos, o número de genes mutantes aumenta de 2 a 3 (grau II) até 6 a 8 (grau IV).

Em ambos os casos, o mais importante é o número total de genes mutados acumulados que a ordem em que isso aconteceu.

As mudanças genéticas ocorrem em células germinativas e, portanto, estar presentes em todas as células do corpo no nascimento, ou, muito mais comum, pode ocorrer espontaneamente em células somáticas, como parte do processo de envelhecimento.

O acúmulo de mutações espontâneas ocorre muito lentamente, mas muitas vezes existem fatores externos que aceleram o ritmo de acumulação.

Portanto, o desenvolvimento do câncer pode ser discutido sob os seguintes pontos:


Estímulos externos

- Físicos (luz UV, radiação, trauma).

Eventos genéticos herdados (câncer familiar).



Generalidades


Neoplasias são um problema comum na prática veterinária de animais de pequeno porte. Como resultado do progresso dos equipamentos das clínicas veterinárias em geral, e da investigação sobre as causas de doenças caninas e felinas, o diagnóstico das neoplasias são cada vez mais comum. Embora desconheçam os números exatos sobre a incidência de tumores em cães e gatos, estimativas conservadoras sugerem que um em cada 10 cães ou gatos vai desenvolver um tumor em sua vida.

Os poucos estudos epidemiológicos de neoplasias feitos em animais de pequeno porte geralmente se referem aos cães. Um estudo postmortem realizado nos Estados Unidos em 2000 em cães revelou que o câncer foi a causa mais comum de morte, uma vez que é responsável por cerca de 23% das mortes. Um estudo recente com base nas respostas a um questionário realizado no Reino Unido (UK), constatou que 16% dos cães haviam morrido de câncer. O câncer foi a causa de morte identificada com mais freqüência em cães de ambos os sexos, embora a doença cardíaca tivesse importância semelhante nos machos castrados.

Outro estudo realizado recentemente no Reino Unido sobre a incidência de tumores em uma população de cães assegurados forneceu uma atualização sobre a distribuição dos tipos de tumor.

Os resultados indicaram que a pele e tecidos moles são os locais mais comuns de aparecimento do tumor, seguida pela glândula mamária, tecidos hematopoyéticos
(Incluindo linfóide), o sistema urogenital, órgãos endócrinos, o tubo de alimentação e orofaringe. Estes resultados são semelhantes aos relatados por Dorn e outros autores, na Califórnia, que fizeram um estudo de probabilidades sobre os dados combinados de diagnóstico de neoplasia na prática veterinária em certas zonas do país e do exame histológico realizado num laboratório central com a finalidade de estimar a população em risco. A pele, os tecidos hematopoyèticos e as células da glândula mamária foram os três locais mais comuns de desenvolvimento de câncer neste estudo.

No trabalho realizado no Reino Unido, os três tipos mais comuns de tumores foram benignos. Este estudo encontrou prevalência do histiocitoma cutâneo canino, seguido pelo lipoma e adenoma, e estes por sua vez, pelo mastocitoma e linfoma.

No Reino Unido, não existem dados epidemiológicos atualizados comparáveis sobre gatos. Em outros estudos, linfomas e outros tumores hematopoiéticos foram os tipos de tumor mais comum e mais comum do que em cães. Embora os tumores de pele e tecidos moles são importantes em gatos, doenças malignas como o carcinoma de células escamosas e o sarcoma de tecidos moles, parecem ser mais comuns do que as lesões benignas. O tumor da mama é menos comum em gatos, mas eles são maus em maior proporção.

A demanda para o tratamento de animais de estimação com câncer está aumentando e é provável que esta tendência continue no futuro próximo, em quanto os animais estejam mais cobertos com seguros que cubram os custos do tratamento.

Os métodos convencionais de tratamento de câncer em animais, como em humanos, incluem a cirurgia, radioterapia e quimioterapia. Estas técnicas, no entanto, não precisa ser utilizada de forma isolada.
De fato, a crescente compreensão da biologia do câncer tornou claro que a combinação de remoção cirúrgica de uma massa primária, mais a quimioterapia dirigida à doença sistêmica, é a maneira mais lógica e potencialmente eficaz para gerir os tumores malignos.

O tratamento do câncer em animais também pretende prolongar o intervalo livre de doença e sobrevida, mas pretende alcançar uma boa qualidade de vida. Todas as modalidades de tratamento têm sido adaptadas para atingir este objetivo e considerando que o animal está sofrendo, é possível parar o tratamento.